Salud

¿Por qué los cigarrillos a veces causan dolor de estómago?


Fumar aumenta el riesgo de úlceras.

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Fumar cigarrillos aumenta su riesgo de desarrollar muchas dolencias, que incluyen: enfermedad pulmonar obstructiva crónica; enfermedades del corazón y derrames cerebrales; trastornos de la circulación; cánceres de boca, garganta, pulmón, vejiga, páncreas, esófago, estómago y cuello uterino; osteoporosis; complicaciones del embarazo y síndrome de muerte súbita infantil. Fumar también es un factor de riesgo para la enfermedad de úlcera péptica, una causa común de dolor de estómago. Incluso si no tiene úlceras, los químicos en el humo del cigarrillo pueden irritar el revestimiento del estómago y provocar dolores de estómago.

La nicotina reduce la protección

La tendencia de la nicotina a irritar el revestimiento del estómago se ha documentado en numerosos estudios de investigación. Según una revisión de 2011 en el "World Journal of Gastroenterology", la nicotina reduce la producción de óxido nítrico, una sustancia química producida normalmente por las células que recubren los vasos sanguíneos. En su estómago, el óxido nítrico mejora el flujo sanguíneo y aumenta la producción de moco y bicarbonato, lo que ayuda a proteger su estómago del daño por ácido. Además, el óxido nítrico inhibe la secreción de jugo gástrico, que contiene ácido clorhídrico. Al atenuar los efectos protectores del óxido nítrico, fumar cigarrillos podría provocar dolor de estómago, especialmente si el revestimiento del estómago ya está inflamado o dañado.

Mayor riesgo de úlceras

La causa más común de úlceras pépticas en los Estados Unidos es una bacteria llamada Helicobacter pylori, que invade e inflama el revestimiento del estómago. El tabaquismo, el alcohol y los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, como el ibuprofeno (Motrin, Advil) y el naproxeno (Naprosyn, Aleve), también son conocidos por causar úlceras. Una vez que ingresan al torrente sanguíneo desde los pulmones, la nicotina y otras sustancias químicas del humo del cigarrillo ejercen efectos generalizados en su cuerpo. Si bien fumar cigarrillos por sí solo aumenta el riesgo de úlceras, también parece agravar el daño infligido por el alcohol y los medicamentos antiinflamatorios. Además, fumar disminuye la tasa de curación de las úlceras existentes y aumenta la probabilidad de que las úlceras reaparezcan una vez que hayan sido tratadas.

Flujo sanguíneo deteriorado

Así como la reducción del flujo sanguíneo hacia el corazón o los músculos desencadena dolor en esos tejidos, el flujo sanguíneo deteriorado hacia el tracto gastrointestinal puede generar dolor de estómago. Una revisión de 2008 en el "World Journal of Gastroenterology" describió un trastorno inusual pero importante llamado isquemia esplácnica, que se caracteriza por dolor abdominal derivado del flujo sanguíneo reducido o interrumpido al tracto gastrointestinal. En la mayoría de los casos, las personas con isquemia esplácnica tienen arterias estrechas como resultado de la aterosclerosis, que se sabe que ocurre comúnmente en los fumadores. Sin embargo, la nicotina podría desencadenar isquemia esplácnica incluso en personas con arterias normales.

Consideraciones

El dolor de estómago debido al consumo de cigarrillos podría deberse a varios factores, muchos de los cuales podrían ser aditivos. Por ejemplo, si toma un medicamento antiinflamatorio o toma algunas bebidas y el revestimiento del estómago ya está irritado, la nicotina de un cigarrillo podría aumentar la secreción de ácido estomacal, reducir la producción de moco y afectar el flujo sanguíneo al tracto gastrointestinal. Juntos, estos factores podrían combinarse para causar dolor de estómago. Alternativamente, un cigarrillo podría desencadenar el dolor de una úlcera que generalmente es asintomática. Las úlceras de muchas personas son "silenciosas" hasta que causan sangrado o forman un agujero en el revestimiento de su estómago o intestino. Si tiene dolor de estómago recurrente después de fumar un cigarrillo, debe visitar a su médico.