Salud

¿Cuál es la diferencia entre la parálisis cerebral y la parálisis de Erb?


Los dispositivos de asistencia ayudan a los niños con PC a aprender a caminar.

Amos Morgan / Photodisc / Getty Images

Las lesiones neurológicas afectan las habilidades motoras, a menudo conducen a parálisis o parálisis en los músculos afectados. Una variedad de trastornos de parálisis afectan a bebés y niños. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la parálisis cerebral es el trastorno más común que afecta la capacidad de moverse durante la infancia. La parálisis de Erb es una lesión rara que ocurre durante el parto, generalmente en situaciones de alto riesgo. Las parálisis cerebrales y de Erb son claramente diferentes entre sí.

Parálisis cerebral

La parálisis cerebral es una afección neurológica no progresiva que afecta a los niños en cualquier momento desde antes del nacimiento hasta los primeros cinco años de vida. La PC es el resultado del daño cerebral y los síntomas varían según el área dañada. Las infecciones bacterianas, el trauma, la mutación genética y la disminución del oxígeno al cerebro pueden causar parálisis cerebral, aunque la causa no siempre se conoce. Los cuatro tipos de PC son espásticos, atetoides, atáxicos y mixtos. La espasticidad (músculos excesivamente tensos) en los brazos y las piernas limita la movilidad. La PC atetoide y atáxica implica movimientos involuntarios que afectan el equilibrio y la coordinación. Aunque la PC es principalmente un trastorno del movimiento, el daño cerebral extenso puede causar retraso mental, discapacidades de aprendizaje y deficiencias de visión, habla y audición.

Tratamiento

Aunque los síntomas de la PC no empeoran, la enfermedad afecta la capacidad funcional durante toda la vida. El tratamiento para la PC se basa en síntomas individuales. Los medicamentos orales a veces se recetan para disminuir la espasticidad, pero están asociados con efectos secundarios significativos que a menudo evitan el uso a largo plazo. Las intervenciones de fisioterapia abordan la movilidad funcional con el uso de dispositivos de asistencia, como entrenadores y caminantes. Las ortesis (férulas) a veces se usan para mantener las articulaciones en la posición adecuada para mejorar la alineación y disminuir la tensión muscular. Las intervenciones de terapia ocupacional mejoran la capacidad de una persona para realizar tareas diarias, a veces mediante el uso de equipos de adaptación, como utensilios para comer con mangos grandes. Los logopedas ayudan con los déficits de comunicación y la función de deglución.

Parálisis de Erb

La parálisis de Erb es una lesión neurológica rara que ocurre durante el parto debido a una tracción excesiva en la cabeza del bebé. La parálisis de Erb es un tipo de lesión del plexo braquial, un grupo de nervios que viajan desde el cuello a través de la parte frontal de la axila. Los nervios que salen de la columna en el cuello se estiran, específicamente C5 y C6, lo que conduce a problemas motores en los músculos del hombro y el antebrazo. El brazo del bebé descansa junto a su cuerpo, gira hacia adentro y el codo está recto. La función de la mano es normal. Los síntomas de la parálisis de Erb no empeoran con el tiempo, pero pueden volverse más evidentes a medida que el bebé envejece y desarrolla nuevas habilidades motoras.

Tratamiento

La parálisis de Erb se trata según la gravedad del daño nervioso. La neurapraxia (estiramiento de los nervios) puede resolverse en tan solo tres semanas, restaurando el movimiento normal y la fuerza en el brazo. La avulsión nerviosa es la lesión más grave, que hace que los nervios se desprendan de la columna vertebral o se desgarren en la parte superior. Las intervenciones de fisioterapia se prescriben temprano para estirar estructuras tensas para prevenir contracturas y fortalecer los músculos alimentados por los nervios lesionados. Los casos graves de parálisis de Erb requieren intervención quirúrgica. La gravedad del daño a los nervios generalmente se determina a los 3 meses de edad. La consulta quirúrgica está indicada para niños que no pueden doblar los codos. La intervención quirúrgica primaria se realiza para reconstruir los nervios dañados. A medida que el niño envejece, se pueden realizar cirugías adicionales. Las transferencias de tendones usan tendones de músculos sanos cercanos y los conectan con músculos que no funcionan para que las capacidades funcionales mejoren. Las intervenciones de fisioterapia abordan el rango de movimiento y la fuerza después de la cirugía.

Comparación

La parálisis cerebral y la parálisis de Erb son trastornos neurológicos con características claramente diferentes. La parálisis de Erb causa discapacidad de movimiento solo en el brazo y generalmente afecta solo un lado del cuerpo. La PC afecta a una o más extremidades y, en algunos casos, a todo el cuerpo. La parálisis de Erb solo ocurre por una lesión durante el parto, mientras que la PC puede desarrollarse en el útero, durante el parto o en los primeros cinco años de vida, y la causa específica no siempre se conoce. La PC afecta el cerebro, parte del sistema nervioso central, que envía señales a los nervios periféricos, diciéndole al cuerpo cómo moverse. La parálisis de Erb daña los nervios periféricos, afectando solo los músculos directamente suministrados por estos nervios. Este trastorno no causa discapacidades mentales porque el cerebro no está lesionado.

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