Salud

Los efectos del estrógeno en la fertilidad masculina


La exposición al exceso de estrógenos puede tener efectos negativos en la fertilidad de un hombre.

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Es posible que reconozca el estrógeno como una hormona sexual que es importante en las mujeres. Pero los hombres también producen una pequeña cantidad de estrógeno, que desempeña un papel en su función reproductiva. Sin embargo, si un hombre está expuesto a demasiado estrógeno durante el desarrollo fetal o más tarde en la vida, esto puede causar problemas importantes.

Estrógeno masculino

Aunque se sabe desde hace muchos años que los testículos de los hombres producen pequeñas cantidades de estrógenos, su papel fisiológico era desconocido hasta que se publicó una investigación histórica en diciembre de 1993 en las "Actas de la Academia Nacional de Ciencias". El estudio encontró que los animales machos que estaban genéticamente alterados y que no respondían al estrógeno eran anatómicamente normales, pero tenían bajos recuentos de espermatozoides y en su mayoría eran infértiles. Estudios posteriores descritos en 2003 en "Reproductive Biology and Endocrinology" descubrieron que el estrógeno está presente en el líquido que acompaña a los espermatozoides a través del tracto reproductor masculino. Los investigadores también descubrieron que el estrógeno ayuda a parte del tracto masculino a absorber parte de este líquido, lo que hace que los espermatozoides estén más concentrados en el semen y probablemente aumente el recuento de espermatozoides en la eyaculación. Según esta investigación, la pequeña cantidad de estrógeno que normalmente se produce en los hombres es importante para la fertilidad normal.

Exposición fetal

En las décadas de 1960 y 1970, los hijos de mujeres que fueron tratadas durante el embarazo con un estrógeno sintético especialmente potente llamado dietilestilbesterol, o DES, tuvieron altas tasas de anomalías congénitas en sus vías reproductivas. También es probable que sus testículos permanezcan en su abdomen después del nacimiento, una condición asociada con una tasa de infertilidad más alta de lo normal más adelante en la vida. Aunque el DES ya no se prescribe durante el embarazo, los investigadores que estudian animales de laboratorio han confirmado que la exposición de fetos masculinos a niveles inusualmente altos de estrógeno tiene efectos negativos en su desarrollo reproductivo y fertilidad en la edad adulta. La exposición al exceso de estrógenos durante el desarrollo fetal causa un síndrome en animales y humanos llamado síndrome de disgenesia testicular. El SDT implica una mayor tasa de malformación del pene, falta de descenso de testículos y bajo conteo de espermatozoides. También puede causar un aumento en la tasa de cáncer testicular, aunque esto no se ha confirmado en los hombres. No se comprende exactamente cómo es que el exceso de estrógeno daña el desarrollo fetal masculino y puede causar infertilidad tanto en animales como en humanos y necesita más estudio.

Estrógenos ambientales

Muchos compuestos utilizados como pesticidas y en la fabricación de plásticos y otros materiales son químicamente similares a la hormona estrógeno y se denominan estrógenos ambientales o disruptores endocrinos. Una gran cantidad de investigación sobre los cambios en la fertilidad de los animales machos expuestos a estos compuestos sugiere que también podrían disminuir la fertilidad en los hombres, un tema que sigue siendo controvertido. Sin embargo, un estudio histórico publicado en 1992 en el "British Medical Journal" que revisó la investigación sobre la calidad del semen humano en los últimos 50 años concluyó que el recuento de espermatozoides humanos y el volumen de semen habían disminuido significativamente en todo el mundo. También sugirió que la exposición a los estrógenos ambientales es responsable. Desde entonces, muchos estudios de laboratorio y de vida silvestre han confirmado que estos estrógenos ambientales pueden dañar la fertilidad en los animales machos. Sin embargo, aún se necesitan estudios a gran escala enfocados en la exposición a químicos específicos similares al estrógeno y la fertilidad humana para confirmar su daño potencial en los hombres.

Fuentes

Aunque todavía se está estudiando el impacto exacto de los estrógenos ambientales en la fertilidad masculina, puede familiarizarse con estos químicos y limitar su exposición a ellos. El Departamento de Salud Ambiental y Ocupacional del Centro Médico de la Universidad de Maryland ha publicado una lista de estos compuestos y los productos en los que se encuentran. Por ejemplo, varios son componentes de pesticidas, herbicidas, fungicidas y resinas líquidas y pegamentos. Al usar cualquiera de estos productos, puede limitar su exposición ejerciendo cuidado en su uso y limitando el contacto con la piel usando guantes desechables. También debe discutir cualquier pregunta que tenga sobre la fertilidad y el estrógeno con su médico o especialista en urología.

Recursos (1)