Salud

Alcohólicos e Insuficiencia Cardíaca


Beber en exceso daña el tejido muscular del corazón.

George Doyle / Stockbyte / Getty Images

Alrededor de 18 millones de personas en los Estados Unidos luchan contra el alcoholismo, informa el Instituto Nacional sobre Abuso de Alcohol y Alcoholismo. Si bien la mayoría de las personas son conscientes del vínculo entre el alcoholismo y la enfermedad hepática, muchas no saben que el abuso del alcohol también puede provocar insuficiencia cardíaca. De hecho, el alcoholismo es una de las principales causas de miocardiopatía dilatada, una afección caracterizada por un corazón gravemente agrandado y debilitado.

Alcohol y el corazón

Aunque beber alcohol con moderación (no más de 2 bebidas por día para hombres y 1 o menos bebidas diarias para mujeres) se ha asociado con una disminución del riesgo de enfermedad coronaria, el consumo excesivo de alcohol puede ser tóxico para el corazón. Los autores de un artículo de revisión de marzo de 2009 publicado en el "European Journal of Heart Failure" informaron que altos niveles de alcohol dañan el corazón al causar la muerte de las células del músculo cardíaco. Con el tiempo, la pérdida de células del músculo cardíaco y los cambios en las células cardíacas restantes pueden conducir a insuficiencia cardíaca en los alcohólicos. Además, el consumo excesivo de alcohol se ha relacionado con varias deficiencias nutricionales que involucran tiamina y folato - vitaminas B que son esenciales para la función cardíaca normal.

Miocardiopatía alcohólica

La miocardiopatía alcohólica produce un agrandamiento profundo del corazón y debilidad del músculo cardíaco. Muchas personas con la afección inicialmente no experimentan síntomas. Pero a medida que el corazón se debilita progresivamente, generalmente desarrollan dificultad para respirar, hinchazón en las piernas y palpitaciones debido a ritmos cardíacos anormales. Si no se trata, la miocardiopatía alcohólica puede dañar otros órganos y provocar la muerte cardíaca súbita. Se hace un diagnóstico de insuficiencia cardíaca relacionada con el alcohol cuando se han descartado otras causas de miocardiopatía dilatada, como ciertas infecciones virales y enfermedad de la tiroides, en una persona con antecedentes de abuso de alcohol.

Factores de riesgo

Las personas que beben varias bebidas alcohólicas a diario durante más de un período de 5 años corren el riesgo de sufrir una miocardiopatía alcohólica. Ninguna bebida alcohólica en particular tiene más probabilidades de causar insuficiencia cardíaca relacionada con el alcohol que otra. Según un artículo publicado en mayo de 2002 en la revista "Chest", algunas personas pueden ser más sensibles a los efectos dañinos del alcohol que otras debido a variaciones genéticas. Si bien es más probable que los hombres sean diagnosticados con miocardiopatía alcohólica, las mujeres también están en riesgo y pueden ser más propensas a desarrollar la afección a niveles más bajos de consumo de alcohol. La insuficiencia cardíaca relacionada con el alcohol generalmente se diagnostica entre personas de 40 años o más.

Tratamiento

La abstinencia total de alcohol puede revertir los efectos de la miocardiopatía alcohólica, especialmente si se diagnostica antes de que comiencen los síntomas. Incluso las personas con insuficiencia cardíaca sintomática relacionada con el alcohol pueden mejorar sus posibilidades de vivir a largo plazo con la afección si dejan de beber alcohol. Las personas que tienen síntomas de insuficiencia cardíaca relacionados con el alcohol pueden beneficiarse de los medicamentos utilizados con otros tipos de insuficiencia cardíaca. Los betabloqueantes, los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina y los medicamentos antagonistas de la aldosterona pueden ayudar a aliviar los síntomas y mejorar la supervivencia.

Recursos (1)